Ik lees graag, dat vind ik leuker dan voor de televisie hangen. Ik weet niet of het een desillusie is met de kwaliteit van programma’s en films, of een behoefte aan het ontsnappen. Aan de smart phones, smart watches, eindeloze view-on-demand content. Ik snak naar die cognitieve activatie, die massage voor je grijze materie, die verbeeldingskracht en stimulus van nieuwe ideëen die je vindt in een ouderwets medium van pakweg 250 bladzijdes papier tussen twee hardere stukken kaft: boeken. 

Dit jaar las ik er dus 120. Ik las papieren, digitale en audio boeken, en de teller loopt nog door. Maar waarom? Ik probeer daar zelf een antwoord op te vinden. Maar iedereen vindt het tamelijk imposant, dus ik vond dat ik er eens wat over moest schrijven.

Happiness of Pursuit

Dat antwoord begint eigenlijk met een boek, namelijk ‘The Happiness of Pursuit: Finding the Quest That Will Bring Purpose to Your Life’ van Chris Guillebeau. Hierin schrijft hij over de behoefte die we hebben om grote doelen te stellen, het idee van iets te doen wat misschien niks oplevert, maar wat een gebaar is voor onszelf. Guillebeau haalt tal van voorbeelden aan, van elk land ter wereld bezoeken tot elke dag een ander wereldgerecht koken, of 50 truien breien. Het is wat jij wilt. Het plezier zit ‘m uiteindelijk niet in dat doel behalen, maar er naartoe werken. Iets dat je vult met voldoening, en gebeurt uit intrinstieke motivatie. Dat is vet. Ik heb dat idee wel een beetje omarmt.

Totalitair

Ik begon ooit in dat kader met het interviewen van bands (metal bands, ik schaam me niet voor mijn metal obsessie) uit elk land ter wereld, dus als je nog een headbanger weet uit Tuvalu let me know. Het verklaart ook deels het hoge aantal muziek-gerelateerde boeken in mijn lijst (bijvoorbeeld #4,5,11 en 13 en zo maar door, ik heb nog een paar mooie titels liggen voor de hogere regionen en weet dankzij #117 veel meer over Finse death metal). Maar ik houd van de singuliere focus die komt met een doel, of dat nou het trainen is voor een sportprestatie (ik wil steeds hogere bergen op), het streven voor bepaalde doelen (elk jaar een nieuw land bezoeken als het effe kan), of, zoals in dit geval 120 boeken. Het gaat niet om het doel, maar om de beloning van de reis die je maakt <cue cheesy Lord of the Rings soundtrack>. Ik probeer dus graag dingen groot te maken. Ik zie graag een heel verhaal, in plaats van een segment, ik ben ook redelijk totalitair in mijn kijk op zaken. Je gaat voor de max, voor een 9+ zeg maar (dat mag je niet zomaar op je gevel zetten trouwens, iemand heeft daar al een trademark op). 

metal obsessie, vastgelegd door Paul Verhagen

Beloning

“If you only read the books that everyone else is reading, you can only think what everyone else is thinking.” Dat is een citaat van Hiraki Murakami (tevens boek #20), één van mijn favoriete auteurs (als je mijn lieftallige echtgenote vraagt wie mijn favoriet is, krijg je iets in de trand van ‘Vandaag?’ te horen). Lezen is op zichzelf een beloning namelijk, het stimuleert nieuwe inzichten en verbeeldingsvermogen, verrijkt je kennis, en geeft een nieuw perspectief. Kortom, het heeft een waarde in en van zichelf. 

Maar ok, er was ooke en beloning. Toen ik constateerde dat de 100 boeken sowieso haalbaar was, na een schaamteloze Conan the Barbarian inhaalsprintsprint (ergens rond #60-#70, omdat ik achterliep), werd dat het doel. Mijn echtgenote opperde dat 120 ook mooi zou zijn, een getal wat goed pastte in mijn drang naar symmetrie in de wereld. Mocht dat lukken, dan kreeg ik een Kraftwerk LP-box (ik las ook boek #97 over de groep). Je moet jezelf wel een worst voor de neus houden, als je een flinke opdracht aan jezelf geeft (ik eet zelf geen worst, en dat deed ik al niet voor ik boek #21 las). Ook de slinkende stapel boeken op mijn nachtkastje is ontzettend fijn (hoewel er ook af en toe boeken zijn zoals #79 die heel veel kruim kosten).  Ik wacht dus nu op een LP-box, en in de tussentijd lees ik nog maar een boek of twee.

Mindfulness

Mindfulness, of de oefening in aandacht voor het huidige moment zonder oordeel, heeft tal van voordelen, waaronder minder stress en angst, betere focus en productiviteit, mee geluksgevoel en welzijn (dat las ik onder andere in boek #121). Lezen is een krachtig middel om mindfulness te cultiveren, omdat het van ons vraagt om ons volledig te richten op het huidige moment en op te gaan in het verhaal. Het is een forse activatie van je grijze materie en dat is leuk, zeker als je er zo’n doel aan koppelt (de Happiness of Pursuit-activiteit). 

Onderzoek heeft aangetoond dat lezen een vergelijkbaar effect heeft op de hersenen als meditatie, omdat het het defaultnetwerk activeert, wat verantwoordelijk is voor zelfreflectie en introspectie. Hierdoor worden we ons meer bewust van onze eigen gedachten en gevoelens, wat uiteindelijk leidt tot hoger zelfbewustzijn en aanwezigheid.Maar niet alleen het lezen zelf komt mindfulness ten goede. Ook de inhoud van wat we lezen kan een belangrijke impact hebben. Door onszelf bloot te stellen aan verschillende culturen, ervaringen en perspectieven kunnen we ons begrip verruimen en onze geest openstellen voor nieuwe denkwijzen. Dat doet weer iets met je bewustzijn en begrip van onszelf en anderen. Mindfulness 101. 

The Bottom Line

Ik denk dat lezen sowieso goed is om te doen en een doel kan daarbij helpen. Als je het dan groot maakt leer je jezelf ook nog eens pacen, omdat je een marathon gaat lezen en dus met een ritme en tempo aan de slag gaat. Ik ben zelf geen hardloper, maar het is een skill die je op heel veel fronten van pas komt om doelgericht te werken om zo’n aanpak te doorlopen. Maar, ergens ondere aan de streep, the bottom line, is het ook gewoon goed om eens van je scherm weg te komen. We lezen steeds minder als mensen, we zijn steeds meer informatie aan het snacken en nemen weinig tijd voor onszelf. Zelfs yoga en meditatie doen we met een scherm (ik betrap mezelf er ook op, maar nu heb ik #105 in gebruik). Ik dwong mezelf om mijn scherm vaker alleen te laten, en dat, plus het plezier van het ontdekken en al het andere hierboven, was het meer dan waard om 120 boeken te lezen.

Volgens mij nachtkastje ben ik nog niet klaar.

Conclusies, excuses en tips

Mijn doel van deze blog is om iemand aan het lezen te zetten. Ik weet niet wie, waar of hoe, maar als er één iemand dit jaar een boek oppakt die dat anders niet zou doen, of er 2 meer op z’n Goodreads.com doel zet, dan heb ik gewonnen. De meest gehoorde reacties:

“Ik kan me daar echt niet op concentreren…”
“Het lukt me niet om er tijd voor te maken…”
“Liever ga ik voor de TV zitten, dat kost minder werk…”

En een zeldzame: “Haha boeken, wie doet dat tegenwoordig nog.”

Eigenlijk kan elk excuus ook voor regelmatig sporten ingezet worden, maar hey, ga eens een tijdje je hersenen trainen met een stapel goede boeken. En als je wil, kies er dan een paar uit mijn lijst, op #72 na allemaal de moeite waard!

Bonustip: Audible! Je krijgt elke maand een gratis boek bovenop de grote gratis library. 

Heb ik nu zelf een antwoord op mijn vraag waarom ik 120 boeken las? Misschien was het wel gewoon een exercitie in: Omdat het kan. Of omdat ik minder scherm wil, minder ruis, minder prikkels, meer mindfulness (de combinatie van mindfulness, yoga en metal is helemaal groovy trouwens). Ik voel me niet als een medaillewinnaar, ik liep geen marathon, maar ik koos wel een doel en ging ervoor. Misschien moet ik toch maar voor een marathon gaan. 

Mijn leeslijst van 2022

  • #1 Don McGrath & Jeff Elison – Vertical MindL Psychological Approaches for Optimal Rock Climbing
  • #2 William Gibson – Neuromancer
  • #3 H.P. Lovecraft – Selected Stories
  • #4 Thomas Dolby – The Speed of Sound
  • #5 Johnny Rotten – No blacks, no dogs, no Irish
  • #6 Isaac Asimov – Prelude to Foundation
  • #7 Ed Ceasar – The Moth and the Mountain
  • #8 Isaac Asimov – Forward the Foundation
  • #9 Jan Geurtz – Verslaafd aan de Liefde
  • #10 Jason Schreier – Press Reset
  • #11 John Cooper Clarke – I wanna be yours
  • #12 Peter Singer – The Life you can Save
  • #13 Daniel Lake – USBM: A Revolution of Identity in American Black Metal
  • #14 Rob Salkowitz – Comic Con & The Business of Pop Culture
  • #15 Arno Ilgner – The Rock Warrior’s Way: Mental Training For Climbers
  • #16 Michel Foucault – The Will to Knowledge
  • #17 Michael Booth – Three Tigers One Mountain
  • #18 Robert Duff – Hardcore Self Help: F**k Depression
  • #19 Isaac Asimov – Foundation’s Edge
  • #20 Haruki Murakami – Dance Dance Dance
  • #21 Ed Winter – This is Vegan Propaganda
  • #22 Gerald of Wales – The Journey Through Wales
  • #23 Scott Ian – I’m The Man
  • #24 Isaac Asimov – Foundation and Earth
  • #25 Ronnie James Dio – Rainbow in the Dark
  • #26 Isaac Asimov – I, Robot
  • #27 Susan Sonntag – Against Interpretation and Other Essays
  • #28 Russel Banks – Rule of the Bone
  • #29 The Vinland Sagas
  • #30 Lionel Terray – Conquistadores of the Useless
  • #31 Carl Flynn – Islands of Abandonment
  • #32 Alan Lightman – The Accidental Universe
  • #33 Hans Verbeke & Otto Hesselink – The Story of H8000
  • #34 Lászlo Földényi – Muzen en Titanen
  • #35 Tim Clarkson – The Makers of Scotland: Picts, Romans, Gaels and Vikings
  • #36 Isaac Asimov – The Complete Robot
  • #37 Christopher Buehlman – The Blacktongue Thief
  • #38 Stephen Hawking – A Brief History of Time
  • #39 Rebecca Wragg Sykes – Kindred: Neanderthal Life Love, Death and Art
  • #40 Wes Locher – Braving Britannia
  • #41 Nancy Marie Brown – The Real Valkyrie
  • #42 Heather Lynn – Evil Archeology
  • #43 Frank Herbert – Dune
  • #44 Linda Rodriguez McRobbie – Princesses behaving badly
  • #45 James A. Corey – Drive
  • #46 James A. Corey – The Churn
  • #47 James A. Corey – The Butcher of Anderson Station
  • #48 Kareem Jarbo – Dream Master
  • #49 R.A. Salvatore – Starlight Enclave
  • #50 Michio Kaku – Physics of the Impossible
  • #51 R.A. Salvatore – One-Eyed Jax
  • #52 Oliver Sacks – The Man who Mistook his Wife for a Hat
  • #53 Bruce Cordell – Plague of Spells
  • #54 Bruce Cordell – City of Torment
  • #55 Greg Graffin & Steve Olson – Anarchy Evolution: Faith, Science and bad religion in a world without god
  • #56 Marc Barrowcliffe – The Elfish Gene
  • #57 Chris Bonington – I Chose to Climb
  • #58 Bruce Cordell – Key of Stars
  • #59 Norman Davies – Vanished Kingdoms: A history of half-forgotten Europe
  • #60 Dave Eggers – The Every
  • #61 Dominic Fox – Cold World: The Aesthetics of Dejection and the politics of Militant Dysphoria
  • #62 Robert E. Howard – Conan & The Tower of the Elephant
  • #63 Robert E. Howard – The Phoenix and the Sword
  • #64 Robert E. Howard – The Scarlet Citadel/Black Colossus/The Slithering Shadow
  • #65 Bruce Conforth – Up Jumped The Devil: The Real Life of Robert Johnson
  • #66 Robert E. Howard – The Pool of the Black One
  • #67 Zlatan Ibahimovic – I am Zlatan Ibrahimovic
  • #68 Robert E. Howard – Rogues in the House
  • #69 Zlatan Ibahimovic – Adrenaline
  • #70 Laina Dawes – What are you doing here?
  • #71 Robert Howard – The Conan Trilogy
  • #72 Aleister Crowley – Book of Lies
  • #73 Nick Hornby – Fan Mail: 20 years of writing about soccer
  • #74 A.A. Milne – Winnie the Pooh
  • #75 Tobias Jones – Ultra: the underworld of Italian football
  • #76 David Cook – Horselords
  • #77 David Abulafia – The Boundless Sea
  • #78 Dalai Lama – The world of Tibetan Buddhism
  • #79 Noam Chomsky – The Precipe
  • #80 Andrew Schartman – Maestro Mario
  • #81 Pete Etchells – Lost in a Good Game
  • #82 Kim Gordon – Girl in a Band
  • #83 Harold Goldberg – All Your Base Are Belong To Us
  • #84 Robert E. Howard – Curse of the Black Coast/The Devil in Iron/Whispers of the Black Circle
  • #85 Arlene Blum – Annapurna: A Woman’s Place
  • #86 Hans Florine – On the Nose
  • #87 Claire North – Notes from the Burning Age
  • #88 Alex Honnold – Alone on the Wall
  • #89 Jos Peterson – Game Wizards
  • #90 Nan Shepherd – The Living Mountain
  • #91 Frank Herbert – Dune Messiah
  • #92 Mark Eddy Smith – Tolkien’s Ordinary Virtues
  • #93 Laura Bates – Everyday Sexism
  • #94 R.A. Salvatore – Glacier’s Edge
  • #95 James Lowder – Crusade
  • #96 Harry Sword – Monolithic Undertow
  • #97 – Uwe Schütte – Kraftwerk: Future music from Germany
  • #98 Margaret Weiss & Tracy Hickman – War of the Twins
  • #99 Kazuo Ishiguro – Klara and the Sun
  • #100 Margaret Weiss & Tracy Hickman – Test of the Twins
  • #101 Jon Zazula – Heavy Tales
  • #102 Stephen Hawking – Brief Answers to the Big Questions
  • #103 Dan Simmons – Hyperion
  • #104 Robert Wright – Nonzero
  • #105 Nicole Tsong – Yoga for Climbers
  • #106 Rana el Kaliouby – Girl Decoded
  • #107 Neal Peart – Ghost Rider
  • #108 Stuart Braithwaite – Spaceships over Glasgow
  • #109 Miyamoto Mushashi – The Book of Five Rings
  • #110 Beau Philips – I Killed Pink Floyd’s Pig
  • #111 Isaac Asimov – Caves of Steel
  • #112 Sri M – Apprentice to a Himalayan Master: a Yogi’s Autobiography
  • #113 H.G. Wells – The War of the Worlds
  • #114 H.G. Wells – The First Men on the Moon
  • #115 H.G. Wells – The Time Machine
  • #116 John Higgs – KLF: Chaos Magic Music Money
  • #117 Markus Makkonen & Kim Strömsholm – Rotting Ways To Misery: The Story of Finnish Death Metal
  • #118 Richard A. Knaak – The Legend of Huma
  • #119 – David Revil – The Roaring Silence: John Cage – A Life
  • #120 Slavoj Zizek – Violence: Six Sideways Reflections
  • #121 Kirtika van Hunen – Malla – Dutch-ess from the Himalayas
  • #122 Jan Chozen Bays – How to Train a Wild Elephant and other adventures in mindfulness
  • #123 H.G. Wells – The Invisible Man

Je mag me altijd volgen op Goodreads.com. Ik heet daar gewoon Guido Segers en hier is mijn profiel.

FavoriteLoadingVind ik leuk